Center for Advanced Studies LMU (CAS)
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Dieter Braun: "Recreating the Origin of Life"

System Biophysik, LMU

Akademisches Jahr 2017/2018

Jeder Mensch stellt sich die scheinbar simple Frage: Woher kommen wir? Wie entstand das Leben? Wie kann man einen so komplexen Sachverhalt beantworten, zumal wir nur noch Bruchstücke des Prozesses in den Händen halten. Durch die technischen und experimentellen Entwicklungen der letzten Jahre ist es möglich, neue Antworten zu entwickeln und dieser Frage nun präzise und wissenschaftlich fundiert nachzugehen. Anstatt immer mehr Fakten zu sammeln, werden biologische Systeme direkt getestet, indem sie synthetisch nachgebaut werden. Parallel macht die Biologie einen Paradigmenwechsel durch und wird von der allein beschreibenden zur quantifizierenden Wissenschaft. Moderne Methoden, aus der Chemie, Astronomie, Geologie und Physik können kombiniert und damit sehr konkrete Arbeitshypothesen experimentell bestätigt oder falsifiziert werden.

Die CAS Research Group um Dieter Braun beschäftigt sich mit thermodynamischen Nichtgleichgewichten, die die Umwandlung von nicht lebender Materie zu sich herausbildenden Molekülen vorantreibt. Ganz konkret werden thermische Gradienten in Felsporen im mikroskaligen Bereich benutzt, um die Selektion und Replikation der ersten Moleküle anzutreiben, die als erste Evolutionsprozesse verstanden werden können. Ziel der Gruppe ist es, ein schlüssiges Bild der Lebensentstehung im Labor zu entwerfen.

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